বিবিধমহাকাশ

প্রাণের অস্তিত্ব খুঁজতে নাসার পরবর্তী পদক্ষেপ কি হতে যাচ্ছে?

মহাকাশযুগের সূচনালগ্ন থেকেই মঙ্গল গ্রহটি বিজ্ঞানীদের কাছে আকর্ষণের কেন্দ্রবিন্দু ছিল। এর কক্ষপথ, ল্যান্ডার এবং রোভারদের লক্ষ্যবস্তু ছিল। এখন পর্যন্ত ৪০ টিরও বেশি মিশন বাস্তবায়নের চেষ্টা করা হয়েছে রেড প্ল্যানেটে পৌঁছানোর জন্য। মিশনগুলোর বিভিন্ন স্তরের সাফল্যেও লাভ হয়েছে।

অতীতে কেমন ছিল রেড প্ল্যানেট বা মঙ্গলগ্রহ?

আমরা সবাই কমবেশি জানি আজ থেকে প্রায় কোটি কোটি বছর আগে মঙ্গলগ্রহ পৃথিবীর মতোই বাসযোগ্য গ্রহ ছিল। সেখানেও পৃথিবীর মতোই জলযোগ ছিল।
মঙ্গল ও পৃথিবী প্রতিবেশী গ্রহ হতে পারত তবে অভ্যন্তরীণ সৌরজগতে বেড়ে ওঠা দুটি গ্রহের জন্য আমাদের গ্রহকে আজকের অনন্য বিশ্বে রূপান্তরিত করেছে। বিংশ শতাব্দীর দিকে ধারণা করা হয়,
যে মঙ্গলগ্রহতেও পৃথিবীর মতো বসতি স্থাপন করা যেতে পারে। জল ভরা খাল হিসাবে ভূ-পৃষ্ঠের চিহ্নগুলোর ব্যাখ্যা দ্বারা উৎসাহিত হয়ে কিছু অতীব গাম্ভীর্যপূর্ণ জ্যোতির্বিজ্ঞানী এবং এদের পাশাপাশি বৈজ্ঞানিক কল্পকাহিনী লেখকগণ মার্টিয়ান এবং তাদের সভ্যতার বিষয় নিয়ে অনেক কিছু লিখেছিলেন। এখানে অত্যাদিক আশা ছিল যে এমনকি গ্রহের ঋতুতে রঙের পরিবর্তনগুলো ক্রমবর্ধমান উদ্ভিদের লক্ষণ ছিল। যদি গাছপালা থাকে তবে অন্যান্য জীবনের অস্তিত্ব সেখানে থাকতে পারে।

শতাব্দী মাঝামাঝি নাগাদ, আরও উন্নত দূরবীণ এবং আরও গভীর পর্যবেক্ষণের মাধ্যমে সভ্য মার্টিয়ানরা অস্তিত্বকে বেশ ভালভাবেই পর্যালোচনা করেছিল, তবে প্রশ্নটি এখনও থেকেই যায় যে সেখানে কি আদিম জীবনের অস্তিত্ব একসময় ছিল কিনা এবং তার প্রমাণ আজও রয়ে গেছে কিনা!

মঙ্গল গ্রহের খনিজ গ্লোব

আজ মঙ্গল শুকনো। তবে মহাকাশযানের ফটোগ্রাফ এবং পুরো গ্রহটির কক্ষপথ থেকে ম্যাপ করা হয়েছে। সেখান দেখা যায় যে জল একবারে তার শুষ্ক পৃষ্ঠে প্রবাহিত হয়েছিল। এখানে অনেকগুলি খাঁজকাটা নদীর উপত্যকাগুলি এবং বোল্ডার-স্ট্রেন প্লাবন সমভূমি রয়েছে যার অন্য কোনও সহজ ব্যাখ্যা নেই। কক্ষপথ এবং রোভার মিশনগুলির বিশ্লেষণে খনিজগুলি পাওয়া গেছে যা কেবল পানির উপস্থিতিতে তৈরি হয়। স্পষ্টতই, মঙ্গল একসময় অনেক উষ্ণ ছিল।

কিন্তু তাহলে কি এই মঙ্গলগ্রহে ক্ষুদ্র প্রাণীদের আবাসস্থলও ছিল?

মঙ্গলগ্রহের এই প্রাণের অস্তিত্ব সম্পর্কে জানতেই নাসা তার পরবর্তী পদক্ষেপ নিতে যাচ্ছে ২০২০ সালে
মিশনটি “রেড প্ল্যানেট মিশন” নামে পরিচিত। মিশনটি মূলত নাসার মঙ্গলগ্রহ এক্সপ্লোরেশন প্রোগ্রামের অংশ। এটি রেড প্ল্যানেটের রোবোটিক অনুসন্ধানের দীর্ঘমেয়াদী প্রচেষ্টা।

রেড প্ল্যানেট মিশন

২০১২ সালের ডিসেম্বর মাসে, নাসা ২০২০ সালে কিউরিসিটির অনুসরক হিসেবে একটি রোভার মিশন চালু করার পরিকল্পনা আছে বলে ঘোষণা দিয়েছিল। কিউরিওসিটির নকশার মতোই রোভার জীবনের অস্তিত্ব আছে কি না তার প্রমাণ অনুসন্ধান করবে এবং পরবর্তী সময়ে পৃথিবীতে প্রত্যাবর্তনের জন্য নমুনা সংগ্রহ করবে । রোভার ভবিষ্যতে মঙ্গলগ্রহে মানব অভিযানের পরিকল্পনা করার জন্য প্রয়োজনীয় তথ্যও সংগ্রহ করবে।
সুতরাং অবাক হওয়ার কিছু নেই যে মহাকাশ বিজ্ঞানী, মিশন ডিজাইনার এবং ইঞ্জিনিয়াররা মহাকাশযুগের শুরু থেকেই মঙ্গলকে এক লোভনীয় সম্ভাবনা খুঁজে পেয়েছিলেন। মঙ্গলগ্রহী প্রতিবেশীদের স্বপ্ন ছাড়াও গ্রহটি পৃথিবী থেকে সর্বাধিক অ্যাক্সেসযোগ্য: এটি ৬০ মিলিয়ন কিলোমিটারেরও কম দূরত্বে অবস্থিত। শক্তি সঞ্চয়, স্থানান্তর কক্ষপথে একটি মহাকাশযানকে অনেক দীর্ঘ পথ অনুসরণ করতে হয় সাফল্যের জন্য।
মিশনটি বাস্তবায়নের জন্য বিভিন্ন স্পেস এজেন্সি মঙ্গল গ্রহের মানব প্রেরণে কাজ করতে আগ্রহী।
মিশনটিতে ১৮ মাসের কম সময়ের মধ্যেই জেজেরো ক্র‍্যাটার(Jezero crater)এ অবতরণ করবে। মিশনটি মঙ্গলের ইতিহাসে অত্যন্ত অগ্রাধিকারসম্পন্ন একটি মিশন হতে যাচ্ছে।
নতুন দুটি গবেষণা থেকে কিছু চাঞ্চল্যকর তথ্য পাওয়া গেছে। জানা গেছে ক্র‍্যাটারে খনিজ পদার্থগুলোর উপস্থিতির উপর ভিত্তি করে প্রাচীন জীবন সমৃদ্ধ হতে পারত । যা জীবনের বৈজ্ঞানিক প্রমাণ সংরক্ষণ করতে সাহায্য করে।

কুল কার্বনেটস :

প্রথম আকর্ষণীয় সন্ধানপ্রাপ্ত বস্তুটি হলো কার্বনেটস। এটি এক ধরনের খনিজ যা জীবশ্ম গঠনের জন্য একদম আদর্শ। পৃথিবীতে আমরা এখনো অনেক প্রকারের প্রাণীর সন্ধান পেয়েছি যার জীবাশ্মগুলো প্রবাল এবং সী শেল(sea shell) সহ কার্বনেট ব্যবহার করে সংরক্ষণ করা হয়েছিল।
আইকারাসের একটি নিউজপেপার চিহ্নিত করেছিলেন
“বাথটব রিং” এর এক ধরণের ক্র্যাটারের রিম বরাবর কার্বনেটগুলো অবস্থান করে,যেমনটি বিজ্ঞানীরা বলেছেন।
জেজেরো ক্র‍্যাটার এক সময় জল দিয়ে পরিপূর্ণ ছিলো । আর সবাই মোটামুটি জানি যে কার্বনেটসমূহ পৃথিবীর প্রাচীন তীরভূমিতে পাশাপাশি গঠনের ক্ষমতাও রাখে। সুতরাং একটা ধারণা করা যায় যে,পৃথিবীর এমন পরিবেশেও যদি পৃথিবীতে প্রাণের অস্তিত্ব টিকে থাকতে পারে তো মঙ্গল গ্রহেও প্রাণের অস্তিত্ব থাকার যথেষ্ট সম্ভাবনা আছে।
এই বিবৃতিতে দেখা যায় যে, কেন মহাকাশযানের পক্ষে পরিবেশকে আরও ভালভাবে পর্যবেক্ষণ করার জন্য বারবার অঞ্চলগুলো পর্যালোচনা করা এতো গুরুত্বপূর্ণ।মঙ্গলগ্রহ পরিদর্শনকারী অরবিটার বহু বছর আগেই কার্বনেটকে খুঁজে পেয়েছিল তবে এটি আরও গবেষণার মাধ্যমেই বিজ্ঞানীরা নিশ্চিত হয়েছিলেন যে তারা আসলেই কতটা ঘনীভূত ছিল!
ইন্ডিয়ানার পারডিউ বিশ্ববিদ্যালয়ের সহকারী গ্রহ বিজ্ঞানের অধ্যাপক লিড লেখক ব্রায়নি হরগান বলেছেন নাসার এক বিবৃতি,আমরা “রেড প্ল্যানেট মিশন” নামক
পুরো মিশনটি জুড়ে অনেক জায়গায় জমাট বাঁধা কার্বোনেট এর মুখোমুখি হতে যাচ্ছি। তবে এদের মধ্যে
“বাথটব রিং” হবে তালিকার অন্যতম আকর্ষণীয় জায়গা।

এমনকি এই অঞ্চলটিতে যদি জীবনের অস্তিত্ব খুঁজে পাওয়া না যায় তাও কার্বনেটগুলো মার্টিয়ান ভূতাত্ত্বিক ইতিহাসের জন্য এখনও ততটাই গুরুত্বপূর্ণ। কারণ কার্বনেটগুলো পানি এবং কার্বন ডাই অক্সাইডের মধ্যে মিথস্ক্রিয়ার কারণে গঠিত হয়। তারা দেখায় যে কীভাবে সময়ের সাথে তাদের ঘনত্বের পরিবর্তন ঘটে। এটি আমাদেরকে পরিবেশ সম্পর্কে আরও তথ্য দিতে পারে যেহেতু দিন দিন মঙ্গলীয় বায়ুমণ্ডল হালকা হয়ে যাচ্ছে এবং পৃষ্ঠের জল শুকিয়ে যাচ্ছে।

উত্তেজিত সিলিকা :

কার্বোনেট কেবলমাত্র আকর্ষণীয় জিনিসই নয় যা এমআরও বিন্দু দিয়ে চিহ্নিত করা হয়েছে। জিওফিজিক্যাল রিসার্চ লেটারস এ প্রকাশিত জেজেরো সম্পর্কে আরেকটি গবেষণায় উল্লেখ করা হয়েছে যে, মহাকাশযানটি হাইড্রেটেড সিলিকা নামক আরও একটি খনিজ খুঁজে পেয়েছিল। এই খনিজটি সাধারণত পৃথিবীর জীবাশ্মের সাথেও সংযুক্ত। বিশেষ করে মাইক্রোফসিল, বা প্রাচীন ব্যাকটেরিয়া, উদ্ভিদ এবং অন্যান্য অণুজীবের অবশিষ্টাংশ যা মার্স ২০২০ মিশনটিকে বাথটাব রিং নামক জায়গাটি নিয়ে গবেষণা করার জন্য আরও একটি কারণ দেয়।
প্রধান লেখক জেসি টার্নাস,রোড আইল্যান্ডের ব্রাউন বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন পিএচডি এর ছাত্র, তারই বিশ্ববিদ্যালয়ের একটি বিবৃতিতে বলেছিলেন,”আমরা জেজেরো ক্রটারের মধ্যে হাইড্রেটেড সিলিকার দুটি উপস্থিতি পেয়েছি। তিনি আরও জানান,“আমরা পৃথিবী থেকে জানি যে এই খনিজ পদার্থটি মাইক্রোফসিল এবং অন্যান্য বায়োসিগনেচারগুলো সংরক্ষণে ব্যতিক্রম।
রোভারটি খুঁজে পাওয়ার জন্য এই হাইড্রেটেড সিলিকা বিশেষ ভাবে লক্ষ্য করা হয়।”
সিলিকাগুলো কোথা থেকে এসেছে তা নিয়ে বিজ্ঞানীরা খুব বেশি নিশ্চিত নন, তবে বেশ কয়েকটি জোরালো সম্ভাবনা রয়েছে। এর মধ্যে একটি হলো,জেজোরোর মধ্য দিয়ে প্রবাহিত নদীর বদ্বীপের তলদেশে খনিজগুলো সৃষ্টি হয়েছিলো। আর অন্যটি হচ্ছে,”আগ্নেয়গিরির ক্রিয়াকলাপ বা অন্য কোনও ঘটনার কারণে তারা নদীর তলদেশে তৈরি হয়েছিলো কিন্তু পরে অন্য কোনো ঘটনার কারণে ক্র‍্যাটারে ধুয়ে গেছে।” অন্ততপক্ষে “মার্স ২০২০” মিশনটিতে তাদের উৎস নির্ণয় করতে সক্ষম হওয়া উচিত।

এমনকি যদি গ্রহটিতে বর্তমানে প্রাণের অস্তিত্ব না ও পাওয়া যায় তবে ধারণা করা হয় গ্রহটিতে তার যৌবনকালে প্রাণের অস্তিত্ব ছিল। কেবল শুধু তাই নয়,জীবাশ্মের চেয়েও বেশি কিছু থাকতে পারে। বহু বছর ধরে গ্রহ বিজ্ঞানীরা জিজ্ঞাসা করে আসছেন : মঙ্গলের সেই সমস্ত জল কোথায় গেল? এর বেশিরভাগ অংশ সম্ভবত মহাকাশে বাষ্প হয়ে গেছে তবে প্রমাণ রয়েছে যে কিছুটা হলেও এখনও ভূগর্ভস্থে রয়েছে। যদি তা-ই হয়, তবে এটির সাথে ভূগর্ভস্থ প্রাণীর জীবনযাপনের একটি ভাল সম্ভাবনা রয়েছে। পৃথিবীতে প্রচুর পরিমাণে ব্যাকটেরিয়া রয়েছে যা একই পরিস্থিতিতে নিজেদের অবস্থার উন্নতি করতে সক্ষম হয়েছে।

মিশনটি বাস্তবায়নের সময়সীমা :

মঙ্গল ও পৃথিবীর বিশাল দূরত্ব পাড়ি দিতে সময় লাগে প্রায় ছয় মাস। পৃথিবী ও মঙ্গল যখন সূর্যের একই পাশে অবস্থান করে তখন এদের মধ্যবর্তী দূরত্ব কমে যায়।
প্রতি ২৬ মাসে একবার করে কয়েক সপ্তাহের জন্য রেড প্ল্যানেট অর্থাৎ মঙ্গলগ্রহ এবং পৃথিবী এদের অন্তর্বর্তী ভ্রমণের জন্য অনুকূলভাবে সারিবদ্ধ হয়। অর্থাৎ এরা কাছাকাছি অবস্থান করে। নাসা চাইলেই যখন তখন রেড প্ল্যানেটে পাড়ি জমাতে পারে না।
আগামী বছর ২০২০ সালের মাঝামাঝি সময়ে মঙ্গল ও পৃথিবী সূর্যের একই পাশে অবস্থান করতে যাচ্ছে। ফলে বিজ্ঞানীরা তারই সুযোগ নিতে প্রস্তুতি নিচ্ছে। ১৭ই জুলাই,২০২০ থেকে ৫ই আগস্ট,২০২০ এর মধ্যবর্তী সময়সীমাকে নির্ধারণ করা হয়েছে,মিশনটি শুরু করার জন্য যখন মঙ্গল গ্রহ ও পৃথিবী একটি ভালো পজিশনে অবস্থান করবে। যা মঙ্গলগ্রহে অবতরণের জন্য অত্যাধিক গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করবে। অবস্থানের দিকে বিশেষভাবে লক্ষ্য রাখার কারণ হচ্ছে যাতে কন শক্তি ব্যয় করে যতটা সম্ভব বিপদ,দূর্ঘটনা এড়িয়ে গন্তব্যে পৌঁছানো যায়। “মার্স ২০২০” মিশনটি নাসার সফল মার্স সায়েন্স ল্যাবরেটরির মিশন আর্কিটেকচার, কিউরিসিটি রোভার এবং পরীক্ষিত ল্যান্ডিং সিস্টেমের উপর ভিত্তি করে মিশনটি ডিজাইন করা হয়েছে যাতে এর ব্যয়ভার কমানো যায়।

একাত্তরের পর থেকে মঙ্গল গ্রহে প্রায় ১৮ বারের মতো রোবট অবতারণের প্রচেষ্টা চালানো হয়েছে এবং এর মধ্যে ১১ টি ক্র্যাশ হয়েছে। এরা হয়ত অবতরণের পরপরই মারাত্মক ত্রুটিযুক্ত হয়েছিল কিংবা গ্রহটিতে অবতারণ করতে পুরোপুরি মিস করেছে। মানবজীবন যদি ঝুঁকিতে থাকে তবে আমাদের সাফল্যের আরও খারাপ প্রতিক্রিয়া দরকার।

মানুষকে মঙ্গল গ্রহনে রাখা প্রায় অসম্ভব। কিন্তু এই অসম্ভবকে সম্ভব করাই নাসার একটি অন্যতম বড় লক্ষ্য। যার ফলে এটিকে এক দশকেরও বেশি সময়ের মধ্যে সরিয়ে ফেলতে হবে। স্পেসএক্সের প্রতিষ্ঠাতা ইলন মাস্ক অনেক আগে থেকেই বলেছিলেন যে তিনি মঙ্গল গ্রহে বসতি স্থাপন করতে চান। যদিও চীন, রাশিয়া এবং ভারত সকলেই তাদের গ্রহের উপর নজর রেখেছিল।

মিশনটিতে অংশগ্রহণকারী রোবটগুলো একটি ব্যস্ত মিশন এ অংশগ্রহণ করতে যাচ্ছে। এটি কেবল ছবিই তুলবে না বরং গ্রহটির শিলাগুলোও বিশ্লেষণ করবে যেমনটি তারা সবসময় করে থাকে। তবে ধারণা করা হয়, এই মিশনটি আশাব্যঞ্জক নমুনাগুলো সংগ্রহ করবে যা এই রেড প্ল্যানেট এর শিলাগুলোকে পৃথিবীতে ফিরিয়ে আনবে। মঙ্গল 2020 রোভারটি এমন একটি ড্রিল প্রবর্তন করতে যাচ্ছে যা সর্বাধিক প্রতিশ্রুতিবদ্ধ শিলা এবং মাটির মূল নমুনাগুলি সংগ্রহ করতে পারবে এবং মঙ্গলগ্রহের পৃষ্ঠের রেখে তাদের আলাদা করে রাখতে পারবে।

মিশনটির মাধ্যমে জ্ঞান আহরণ করার এবং মঙ্গলে ভবিষ্যতে মানব অভিযানের চ্যালেঞ্জ মোকাবেলা করার জন্য ব্যবহার করা হবে এমন প্রযুক্তিগুলো প্রদর্শন করারও সুযোগ সরবরাহ করবে। এর মধ্যে রয়েছে মঙ্গলীয় বায়ুমণ্ডল থেকে অক্সিজেন উৎপাদন করার পদ্ধতি পরীক্ষা করা, অন্যান্য সংস্থানগুলো (যেমন উপশহরের জল) চিহ্নিতকরণ, অবতরণের কৌশলগুলো উন্নত করা, আবহাওয়া, ধূলিকণা এবং অন্যান্য সম্ভাব্য পরিবেশগত অবস্থার বৈশিষ্ট্য যা ভবিষ্যতে নভোচারীদের জীবনযাত্রা এবং মঙ্গল গ্রহে জীবনযাত্রাকে প্রভাবিত করতে পারে।

মিশনটি ২০২০ এর দশকের শেষদিকে বাস্তবায়ন করার জন্য পরিকল্পনা করা হলেও যদিও এটি এখনও নাসা এবং ইউরোপীয় স্পেস এজেন্সি থেকে তহবিল প্রদান করার উপর নির্ভর করছে।

Reference :

1. mars.nasa.gov
2. curiosity.com
3. newscientist.com

শনি গ্রহের নতুন ২০টি উপগ্রহ আবিষ্কার

আপনার মতামত লিখুন :

Back to top button
Close